Los huracanes reciben nombres… y las olas de calor?

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¿La asignación de nombres a las olas de calor, como hacen los funcionarios para los huracanes y las tormentas tropicales, podría ayudar a proteger a las personas del clima cálido?

Es una de las medidas que Grecia está considerando después de enfrentar semanas de temperaturas abrasadoras e incendios forestales este mes. Algunos expertos en Gran Bretaña, Estados Unidos y otros países también han presionado para dar nombres humanos a las olas de calor y categorizarlas según su gravedad, con el argumento de que designar nombres podría ayudar a crear conciencia sobre los peligros del calor extremo.

Aunque los ciclones tropicales generalmente acaparan más titulares, especialmente en los Estados Unidos, las olas de calor pueden ser más mortales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que un promedio de 658 personas murieron en los Estados Unidos cada año por calor extremo en la década anterior a 2009, pero los expertos dicen que el número es mucho mayor porque las muertes por golpes de calor a menudo no se clasifican como tal. Una investigación de The New York Times mostró que durante la ola de calor en el noroeste del Pacífico a fines de junio, murieron más de 600 personas de lo que hubiera sido típico en Oregon y Washington.

Kathy Baughman McLeod, directora del Centro de Resiliencia de la Fundación Adrienne Arsht-Rockefeller, que asesora sobre el cambio climático, la migración y los desafíos de seguridad, apoya la idea de asignar nombres y categorías a las olas de calor para que las personas puedan ser más conscientes de las amenazas que representan. y se puede preparar.

Las olas de calor están “matando silenciosa y perniciosamente a más personas que cualquier otro peligro impulsado por el clima”, dijo. «Si tiene una categoría y un nombre, debes prestar atención».
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Su organización es miembro de la Extreme Heat Resilience Alliance, un grupo de expertos en salud pública y ciencia climática que está presionando a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la agencia de los EE. UU. Que comunica las predicciones meteorológicas y climáticas al público, para que adopte el cambio.

Gina Eosco, científica social de la NOAA que se enfoca en el clima, dijo que se necesita más investigación sobre cómo los nombres afectan la percepción del riesgo y la acción protectora. «Realmente no tenemos mucha investigación sobre la eficacia de nombrar», dijo.

Es difícil decir si la gente es más consciente de los peligros de los huracanes porque se hace referencia a los huracanes por sus nombres, o debido a la gravedad percibida de los huracanes. Si las personas ven las olas de calor como menos severas que los sistemas tropicales, dijo Eosco, “entonces es posible que no veamos ningún efecto con la denominación. Sin embargo, esta es una hipótesis y se necesita investigación para probarla «.

Jasmine Blackwell, portavoz del Servicio Meteorológico Nacional, dijo que la organización no tiene planes de comenzar a nombrar las olas de calor, y agregó que la agencia está desarrollando una estrategia para simplificar la forma en que transmite información sobre los eventos de calor extremo.

Las tormentas, como la tormenta tropical Henri, que esta semana provocó cortes de energía y lluvias récord en el noreste, han recibido nombres durante al menos unos cientos de años, y los ciclones del siglo XVI en el Caribe llevan el nombre de santos, como la tormenta tropical San Roque. en 1508 y el huracán San Francisco en 1526, según un artículo de investigación publicado por NOAA. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Comenzó a nombrar oficialmente las tormentas tropicales en 1953 utilizando solo nombres femeninos, y en 1978, comenzó a incluir nombres tanto de hombres como de mujeres en las listas de tormentas del este del Pacífico Norte.
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El uso de nombres cortos y fáciles de recordar en lugar de métodos de identificación de latitud y longitud puede reducir la confusión cuando ocurren varias tormentas tropicales al mismo tiempo, dijo el Centro Nacional de Huracanes. Por ejemplo, si una tormenta tropical está en el Golfo de México, mientras que otra está en el noreste, como Grace y Henri esta semana, el uso de nombres distintos puede reducir los casos de personas que ignoran una advertencia, pensando que se refiere a una tormenta lejana.

Gran Bretaña también nombra tormentas. Su servicio meteorológico nacional, la Met Office, inició la práctica hace seis años, diciendo que la asignación de nombres facilita la comunicación de avisos urgentes sobre las inclemencias del tiempo.

Los expertos dicen que la misma lógica se aplica a las olas de calor, incluso si no son tan sencillas de categorizar, ya que una ola de calor en un lugar puede no constituir una ola de calor en otro. La directora de calor recién nombrada de Atenas, Eleni Myrivili, ha dicho que los científicos y los funcionarios estaban discutiendo formas de facilitar a los legisladores la implementación de medidas preventivas de emergencia en algunos lugares, incluida la designación de olas de calor.

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