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Chocan Barcelona y Espanyol

MADRID (AFP).– El Valencia (10º) recibe al Real Madrid (3º), y el líder Barcelona afronta el derbi barcelonés ante el Espanyol (13º) en los dos duelos más atractivos de la 18ª fecha de la liga española, primera del 2016, que se disputará hoy y mañana.

Líder del campeonato, aunque igualado en puntos con el Atlético de Madrid, pero con un partido menos, el Barcelona deja atrás el 2015 con cinco trofeos más en sus vitrinas.
Hoy jugará el clásico con el Espanyol, con el que se medirá hoy en Liga (12:00 hora argentina), y la semana siguiente en los octavos de final de la Copa del Rey.
El Espanyol, que destituyó al técnico Sergio González y lo sustituyó por el rumano Constantin Galca, con el que ha sumado una victoria y una derrota, buscará dar un regalo navideño a su afición.
En Mestalla se vivirá un duelo entre dos equipos en dificultades, Valencia y Real Madrid (mañana, 16:30 hora argentina), en el que los ojos estarán puestos en los bancos.
En el del conjunto madrileño estará el último entrenador que hizo campeón de Liga al Valencia (2001/2002 y 2003/2004) y de la Copa de la UEFA (2003-2004).
Pero el ahora técnico merengue Rafa Benítez se encuentra en una situación difícil, cuestionado por los hinchas y por los medios, que señalan al francés Zinedine Zidane como su sucesor.
Una victoria del Real Madrid trasladaría la presión al valencianista Gary Neville apenas un mes después de su llegada al Valencia.
Dos empates y la derrota ante el Villarreal son un bagaje escaso para un entrenador que llegaba para relanzar al Valencia.
Bajo las órdenes del joven técnico inglés el Valencia dijo además adiós a la Liga de Campeones tras caer en Mestalla ante el Olympique de Lyon.
El Atlético de Madrid (2º), con seis victorias en los últimos siete partidos, buscará el liderato y un campeonato de invierno que no consigue desde 1996, ante el colista, el Levante.
La inexpugnable defensa colchonera y el estado realizador del francés Antoine Griezmann (6 goles en los 7 últimos partidos) serán las mejores cartas del equipo del Cholo Simeone.