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El vínculo aéreo con la Antártida

El vicegobernador de la provincia, Juan Carlos Arcando, resaltó la importancia de vincular el continente blanco a través del uso de helicópteros. “Es parte de la estrategia de mantener la soberanía ininterrumpida de la Argentina”, señaló.

El Vicegobernador destacó la importancia de los helicópteros para el vínculo antártico

RIO GRANDE.- Juan Carlos Arcando, quien siguió atentamente en los últimos años el desarrollo de las campañas antárticas, resaltó la importancia de vincular a la Antártida con helicópteros, incluso trabó amistad con el jefe de los pilotos del Comando Conjunto Antártico, comodoro Gabriel Sant. “Siempre me interioricé por el trabajo que estaban haciendo, más teniendo en cuenta el riesgo que significa cruzar desde la Isla de Tierra del Fuego hacia la Antártida, que forma parte de nuestra provincia”, destacó el mandatario provincial.
En ese sentido Arcando compartió que “mi participación en estos cruces ha sido humilde, fue darles alientos, apoyarlos y ponerme a disposición para lo que necesiten; es decir, lo que haría cualquier argentino que valora estas tareas nada fáciles que es cruzar con helicópteros el Mar de Hoces o Cruce del Drake como también se lo llama”.
El Vicegobernador observó que “la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, mantiene la Escuela N° 38 y el Jardín de Infantes Santa Micaela; está orgullosa de enviar docentes como parte de la estrategia de mantener la soberanía ininterrumpida de la Argentina, desde 1904, en ese sector tan querido y tan alejado”.
“Cada vez que estuvo el cruce del helicóptero de fabricación rusa Mil MI-171E de la Fuerza Aérea Argentina, he ido a despedirlos e incluso me he trasladado en él desde la Base Marambio a la Base Esperanza para visitar a la comunidad educativa de nuestra escuela –que depende de nuestra provincia-, lo mismo que las visitas a diferentes bases, también lo hacía en ese helicóptero”.
Asimismo, “también los esperaba a su arribo a la isla cuando venían desde la Antártida a la Isla durante todos estos años que hicieron este cruce tan importante y tan arriesgado con el continente antártico”.
Arcando también visitó la última muestra impulsada por el Grupo de Modelistas Fueguinos, uno de los cuales, el ingeniero Jorge Mondo, realizó réplicas de estos helicópteros rusos y otras aeronaves relacionadas con la logística antártica y lo propio hizo el propio Comodoro Sant, quien se emocionó sobremanera al ver estas réplicas.
“Cuando vi esas maquetas el día anterior al arribo del Comodoro Gabriel Sant, les pedí a mis colaboradores que lo lleven a esta muestra porque sabía que se iba a emocionar como yo me emocioné, cuando viera lo que eran capaces de hacer los maquetistas locales con las réplicas de este helicóptero. El piloto me contó al otro día que se emocionó mucho y se alegró que se valoren estas actividades que son desconocidas para muchos argentinos”.
Finalmente el vicegobernador Juan Carlos Arcando puso en valor a las Fuerzas Armadas en la defensa de la soberanía antártica, “tanto la Armada Argentina que volvió con el Irizar, a la Fuerza Aérea Argentina que mantiene también aviones Twin Otter en el continente blanco vinculando las distintas bases y por supuesto este cruce con helicópteros y con aviones C-130 Hércules; la gente del Ejército Argentino que tiene bases como Esperanza donde está nuestra escuela provincial, a los científicos argentinos que hacen trabajos de investigación en la Antártida, a las actividades del turismo antártico que tienen a nuestro puerto de Ushuaia como base. Todos ellos mantienen este vínculo soberano de nuestro continente blanco con Tierra del Fuego”.

Cómo se hacen los cruces a la Antártida
Los cruces de helicópteros antárticos son una operación conjunta entre la Fuerza Aérea Argentina y la Armada Argentina, siendo esta última la encargada de brindar apoyo desde el Comando del Área Naval Austral, con aeronaves y buques que están operando en la zona.
Los despliegues de medios no fueron menores, ya que la Fuerza Aérea aporta dos C-130 Hércules, el propio helicóptero MI-171E H-94 y su gemelo el H-95, un DHC-6 Twin Otter y un Bell 212. La Armada Argentina dispone un avión Lockheed P-3B Orion, un avión Beechcraft B-200 M Super King Air y Unidades de superficie como el del aviso ARA ‘Isla Malvinas’, ‘Puerto Argentino’ y otros.